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  • Photo du rédacteurEric Sevigny

Auston Matthews : une étoile tombe juste avant le match des étoiles

Dernière mise à jour : 13 déc. 2023


Auston Matthews

Boom.

Le ciel vient de tomber sur la tête des Maple Leafs de Toronto. Une partie importante de leur identité et de leur production offensive vient de tomber au combat. Plus précisément, l'attaquant vedette, Auston Matthews souffre d'une élongation du genou et ratera au moins trois semaines d'activité. Selon toute vraisemblance, il se serait blessé lors de la victoire en prolongation contre les Rangers par la marque de 3 à 2, mercredi dernier.

Ce qui est d'autant plus fâchant est que, depuis l'an dernier où il a marqué 60 buts en plus de fournir 46 mentions d'aide pour un total de 106 points, l'athlète de 25 ans n'a jamais ralenti la cadence.

Encore cette année, il était en droit d'espérer une autre année exceptionnelle.

Celui qui a remporté à deux reprises le trophée Maurice Richard cumulait, avant de se blesser, un total impressionnant de 25 buts et 53 points en seulement 47 matchs, dont 7 buts lors de ses 7 dernières rencontres.

Il était tout feu tout flamme.

Avant de se blesser, il venait de connaître une séquence de 10 matchs consécutifs avec au moins un point au cours de laquelle il a marqué huit buts et fourni cinq mentions d'aide.

Au-delà des Leafs qui veulent non seulement accéder aux séries éliminatoires, mais les commencer avec l'avantage de la glace, celui qui a marqué quatre buts lors de son premier match à vie dans la LNH devra malheureusement faire l'impasse sur le match des étoiles qui se tiendra le 4 février prochain, au domicile des Panthers de la Floride. Ironiquement, c'est un joueur des Panthers qui remplacera Matthews au weekend des étoiles. Il s'agit du capitaine, Aleksander Barkov qui, quant à lui, cumule 43 points en 40 matchs.

Bien que la situation puisse sembler précaire pour les Maple Leafs, le capitaine, John Tavares, a tenu un discours positif et rassembleur où il a indiqué que les autres joueurs devront élever leur jeu d'un cran et que toute l'équipe allait devoir démontrer sa profondeur afin de pallier cette perte importante.

En même temps, il ne faut pas oublier que la vedette torontoise n'est pas la première à se blesser lors d'un match. Il y a d'ailleurs fort à parier qu'il reviendra encore plus affamé que lorsqu'il a dû s'arrêter. En fait, pour vous donner une autre perspective, je tiens à vous rappeler l'histoire de Mario Lemieux. En 1990, le Magnifique a été opéré au dos. Il ratera les 50 premiers matchs de la saison 1990-1991. Par la suite, il remportera deux Coupes Stanley consécutives. En 1993, un cancer lui sera diagnostiqué. Suite aux traitements, il trouvera le moyen de remporter le championnat des marqueurs et son équipe, dès son retour, remportera 17 matchs consécutifs. Il manquera toute la saison de 1994-1995 pour des ennuis de santé. Lors de la saison 1995-1996, aux côtés de Jaromir Jagr il amassera 161 points.

Alors, qui sait ce dont Matthews sera capable à son retour? Nul ne le sait...


Mais j'ai bien hâte de le découvrir! - David Leboeuf

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Toile d'Auston Matthews fait par l'artiste Éric Sevigny

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